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Ein verschlüsseltes Laufwerk ist eine übliche und logische Maßnahme, um Daten vor unbefugtem Zugriff zu schützen. Nun haben jedoch Sicherheitsforscher von F-Secure eine eigentlich sehr alte Methode entdeckt, diese Verschlüsselung auszuhebeln.

Zuvor war die Branche davon ausgegangen, dass ein solcher Angriff seit rund zehn Jahren nicht mehr möglich sei. Doch das war offenbar ein Irrtum. Und das Schlimmste: Es funktioniert bei fast jedem Computer!

Basis des neuen Angriffs ist eine altbekannte Technik namens Cold Boot. Dabei wird der Rechner abrupt abgeschaltet, beispielsweise indem man den Stecker zieht. Beim Neustart wird dann ein USB-Stick mit Schadcode genutzt, um die Daten im Arbeitsspeicher des Rechners auszulesen. Daraus wiederum lassen sich die kryptografischen Codes für den Rest der Festplatte ableiten. Vor zehn Jahren haben die Hersteller dem jedoch einen Riegel vorgeschoben und den Arbeitsspeicher besser abgesichert. Dabei setzt das Betriebssystem einen Marker, dass im Arbeitsspeicher noch Daten vorliegen. Wird der Rechner normal heruntergefahren, wird dieser Marker zusammen mit den Daten im Arbeitsspeicher gelöscht. Falls nicht, bleibt er bestehen und signalisiert dem System, dass es erst die Daten löschen muss, bevor weitere Aktionen durchgeführt werden.

Dementsprechend ist die Attacke auch nicht mehr ganz so einfach durchzuführen wie damals und erfordert etwas größere Eingriffe in die Hardware. Zuallererst mussten die Forscher den Marker umgehen. Dabei fiel ihnen ein Problem auf: Wenn sie sich direkt mit dem Chip verbanden, der die Firmware des Computers und damit auch den Marker beherbergt, konnten sie diesen unbemerkt löschen. Dadurch nahm der Computer beim nächsten Neustart an, dass er zuvor korrekt heruntergefahren wurde und dass keine weiteren Daten mehr im Arbeitsspeicher gelöscht werden müssen. Und egal welche Daten der Arbeitsspeicher enthält, die Verschlüsselungscodes für den Rest der Festplatte sind immer darunter. Nachdem die Forscher ihre Angriffsmethode entwickelt hatten, testeten sie sie erfolgreich an den verschiedensten Computermodellen.

Genau da liegt auch die Gefahr: Der neue, erweiterte Cold-Boot-Angriff funktioniert, wie bereits erwähnt, eigentlich bei jedem Computer – und stellt damit eine potenzielle Gefahrenquelle für jeden Besitzer dar! Zwar braucht man direkten physischen Zugriff auf die Hardware, gerade bei Industriespionage kann das Ergebnis den Aufwand jedoch durchaus wert sein. Ebenfalls kritisch: Nutzen viele Computer in einem Netzwerk die gleichen Verschlüsselungsalgorithmen, können über einen einzigen Rechner das ganze Netzwerk und der Server kompromittiert werden. Es gibt jedoch auch Möglichkeiten, um sich zu schützen, beispielsweise indem man ein zusätzliches Verschlüsselungstool nutzt, das ein Kennwort abfragt, bevor auch nur das Betriebssystem hochfährt. So wird verhindert, dass im Arbeitsspeicher etwas Stehlenswertes zurückbleibt.

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